If you are learning Portuguese, you might have at some point confused the verbs conhecer and saber. They both mean to know in Portuguese, but they are not used in the same situations. Here’s how to get it right.

First let’s see how to conjugate them in some common tenses.

How to conjugate conhecer in Portuguese?

Presente do indicativo Pretérito Perfeito Simples Imperfeito do indicativo Presente do Conjuntivo
eu conheço eu conheci eu conhecia que eu conheça
tu conheces tu conheceste tu conhecias que tu conheças
ele conhece ele conheceu ele conhecia que ele conheça
ela conhece ela conheceu ela conhecia que ela conheça
você conhece você conheceu você conhecia que você conheça
nós conhecemos nós conhecemos nós conhecíamos que nós conheçamos
eles conhecem eles conheceram eles conheciam que eles conheçam
elas conhecem elas conheceram elas conheciam que elas conheçam
vocês conhecem vocês conheceram vocês conheciam que vocês conheçam

Don’t know how to use the present tense in European Portuguese? Read this!

How to conjugate saber in Portuguese?

Careful, saber is an irregular verb!

Presente do indicativo Pretérito Perfeito Simples Imperfeito do indicativo Presente do Conjuntivo
eu sei eu soube eu sabia que eu saiba
tu sabes tu soubeste tu sabias que tu saibas
ele sabe ele soube ele sabia que ele saiba
ela sabe ela soube ela sabia que ela saiba
você sabe você soube você sabia que você saiba
nós sabemos nós soubemos nós sabíamos que nós saibamos
eles sabem eles souberam eles sabiam que eles saibam
elas sabem elas souberam elas sabiam que elas saibam
vocês sabem vocês souberam vocês sabiam que vocês saibam

Conhecer vs Saber

The difference is not what most people think. Most people would say the difference between conhecer and saber lies in their meaning.

By definition, saber in Portuguese means to own information, to know about something. On the other hand, Conhecer means to be familiar with, usually a person, place or thing.

Although that is true, most of the time, it’s grammatical.

Conhecer is followed by a noun

Conheces a minha irmã?
Do you know my sister?

Conheço Aveiro bem.
I know Aveiro well.

Saber is followed by a verb or a phrase (Subject Verb Object SVO)

Sabes quem é a minha irmã?
Do you know who my sister is?

Não sabemos o que aconteceu.
We don’t know what happened.

However, in certain cases, saber can be followed by a noun, if we’re talking about knowledge or something you remember or retain.

Eu não sei o nome dele.
I don’t know his name.

Eu sei tudo sobre a situação.
I know everything about the situation.

Saber also means can, to be able to if expresses knowledge or ability to do something.

Eu sei nadar.
I can swim (aka I know how to swim).

Practice how to use conhecer and saber in Portuguese – Exercises

Careful: You have to pay attention to the conjugation and tense as well!

…. cozinhar? (tu)

Eu não … Paris. Nunca fui lá.

Não … o que fazer. (nós)

… que o João se casou? (tu)

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Ficar does not only mean to stay.

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